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闪存时代,西部数据尚能饭否

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发表于 2017-3-24 21:04:23 | 显示全部楼层 |阅读模式

如果说计算核心是CPU,那么存储核心就是磁盘;计算的赢家是Intel,存储的赢家是西部数据、希捷和东芝等;但是随着技术的发展,无论是Intel,还是西部数据、希捷等磁盘厂商都面临着危机。Intel的危机来自错失了智能终端,而西部数据、希捷的危机来自闪存。

PC SSD也有SATA、PCIe之争

毫无疑问,SSD是存储的未来,在PC、笔记本电脑等消费端,这个革命已经发生。当你选择产品时候,你还会选择磁盘吗?不会,因为SSD才毫无争议的选择,尽管 $/GB成本偏高,但SSD进入了可接受范围。你接受了SSD,再也不会怀念磁盘,这个过程自然而顺畅。


但随着技术的发展,消费类市场也会有SATA SSD和NVMe SSD的区分。一是在连接上,前者采用的是SATA接口,数据要从SSD到内存,再到处理器;后者通过PCIe和CPU直接连接,不通过内存;协议方面,前者采用AHCI;而后者会采用NVMe,后者是专门针对闪存介质进行优化的协议,在时延、速度上表现更加优异。


根据西部数据资料:NVMe SSD用来开机、加载以及读取高负荷需求的游戏或应用程序、或关闭操作系统时,用户都可会感受到其效能比起SATA SSD提升10秒以上。西部数据对于PCIe NVMe SSD的定位是适合与高容量硬盘搭配作为启动储存装置 (Boot Drive),或是当成未来就绪PC 的主要储存装置。目前西部数据发布的WD  Black PCIe固态硬盘 (SSD) 有256GB、 512GB 两款容量型号的区分,据称其连续读取速度较目前的 SATA SSD 可高出 三倍以上。
pcie-ssd.jpeg

WD  Black PCIe固态硬盘 (SSD)


西部数据、希捷等传统磁盘厂商,在SSD市场都算是后来者,以至于在很多SSD市场统计中,看不到他们的排名。但西部数据通过收购HGST、闪迪;希捷收购了LSI,他们很早就开始布局SSD市场。


企业级和消费级,技术完全不同


消费类市场之外,企业级市场的利润更高,但技术也更加复杂。有专业人士指出:消费类和企业级是两个完全不同的应用场景,很多消费类级的产品技术根本没有办法应对企业级应用的要求,企业级往往要求7×24小时,不间断频繁访问,这就要求企业级SSD要有更好的耐久度和数据保护的措施。


所以企业级SSD是完全不同的 产品,用户采购时,应该有所区分。以SATA SSD来说,应该清楚地了解,是消费类型还是数据中心(DC)类型;如果把消费类SATA SSD用在数据中心,企业级应用,将达不到数据保护级别的需要,会出现数据丢失。


对于企业级用户来说,SATA SSD即将告别,被PCIe NVMe SSD取代。原因在于NVMe协议的推广,以及U.2接口技术的成熟。以往闪存的企业级应用会有PCIe闪存卡(加速卡)和SATA SSD盘的区分;前者采用PCIe连接,插卡的形式存在,而后者为保证兼容新,需要借助SAS/SATA进行连接。由于协议转换的存在,以往,卡会较之盘具有更好性能。但随着U.2接口采用,热插拔技术的支持,卡的优势不在,当U.2成为服务器的标准配置(可以兼容SAS/SATA)后,企业级市场就进入了PCIe NVMe SSD时代。


企业级NVMe SSD谁持牛耳?


谁会是企业级NVMe SSD的王者,西部数据等传统磁盘厂商会继续辉煌吗?


从产品上看,西部数据 WD Black PCIe固态硬盘 (SSD)不是针对企业级应用;而西部数据收购的闪迪倒是在前不久发布了一款企业级的NVMe产品: kyhawk。
skyhawk.jpeg

Skyhawk PCIe固态硬盘


Skyhawk PCIe固态硬盘能够提供3.84TB容量,它整合了西部数据的15nm NAND闪存和第三代PCIe SSD控制器。Skyhawk可以提供3倍于企业级SATA固态硬盘的顺序读取性能,典型的应用场景包括云、对象存储、Microsoft Storage Spaces Direct (S2D)、Microsoft Azure Stack (MAS)、OLAP、文件/Web服务器、流媒体及视频点播。Skyhawk预计将在今年第二季度发售。


Skyhawk 能够拯救西部数据吗?应该说,作为曾经的王者,西部数据等拥有品牌、资金和渠道的积累,这是他们的优势。但在闪存的世界中,他们要做的事情还有很多!要知道他们竞争对手,Intel(参见:英特尔如何布局SSD?让专家告诉你!参见:企业级3D TLC?看英特尔专家怎么说!)、三星(参见:闪存什么时候打败磁盘,看三星怎么说!)等已经在企业级SSD市场耕耘了很多年,包括Memblaze(参见:Memblaze,曾经的小海豚,从闪存的浅海游向深海)、Greenliant(参见:告诉你:PCIe SSD闪存卡厂商轻易不说的几个技术关键点)、宝存等都在企业级SSD市场有了很多的积累。要想追赶并超越并不是件容易的事情。


小结


尽管早早布局SSD的市场,但从磁盘到SSD,西部数据等传统磁盘厂商还要走出舒适区,不断颠覆、否定自己。所谓不再沉默中爆发,就在沉默中死亡!


西部数据等会做好这道选择题吗?
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